lunes, 27 de marzo de 2017

Reseña - Arcadia

Arcadia
Ian Pears (Trad. de María José Díez Pérez)
Editorial Espasa
Rústica | 640 páginas | 22€




   Jugar con líneas temporales y varios puntos de vista forja ante el lector una expectativa que siempre posee las dos caras de la moneda. El autor puede desarrollar un complejo entramado que te tenga pegado a las páginas hasta el final en busca de respuestas, o puede acabar siendo un fiasco que se vaya por terrenos previsibles antes de terminar su lectura. En mi caso, Arcadia coincide más con este segundo tipo. Situados en el Oxford de 1960 nuestra historia comienza de la mano de Henry Lytten, un profesor de literatura en la universidad que se reúne cada fin de semana con sus amigos para hablar sobre literatura en general, y recitar algunas partes de sus escritos. Lytten lleva veinte años creando una obra situada en un mundo pastoral llamado Anterworld, un mundo aún en construcción de sus fundamentos y que parece nunca terminar de arrancar. Al profesor Lytten suele visitarlo una joven de quince años llamada Rosie para cuidar de su gato, pero ambos aprovechan el momento para mantener interesantes conversaciones. La curiosidad de la joven Rosie es imparable y un día mientras busca al gato por el sótano del profesor descubrirá una extraña e incandescente pérgola que la transportará al fantasioso mundo de Anterworld. Lo que Rosie no sabe es que acaba de poner en peligro el funcionamiento del tiempo, el mundo y la vida tal como la conocemos.

Portadas de la edición de Faber & Faber y Knopf Publishing Group

   Arcadia supone una especie de rompecabezas para el lector que se dedica a rondar por diversos momentos de la misma línea temporal,o incluso a través de mundos alternativos. Pears se dedica a jugar con el lector, con un inicio trepidante que desata la curiosidad pero que va perdiendo fuelle con el paso de las páginas. Rondando la ciencia ficción, el thriller, las novelas de espías soviéticos o la fantasía medieval, el autor va haciendo gala de una prosa fluida y bastante entretenida que no llega a cumplir los estándares de los que partía su premisa. Los personajes se vuelven tópicos y desaprovechados, algunas situaciones están resueltas con torpeza y otras acciones podrían considerarse un tanto polémicas por el camino que toman. Arcadia es un relato que te arrastra si te dejas llevar desde el principio, pero que por momentos se vuelve anodino. Pears utiliza unos protagonistas que no enganchan, sin carisma, que no salen de su prototipo establecido y que cualquier ávido lector de fantasía ha leído miles de veces. Reconozco al autor su mérito de crear una historia entretenida. En los primeros compases de la obra vamos tirando del hilo poco a poco, estableciendo conexiones, situándonos en contexto, desarrollando nuestras propias teorías, fluyendo una narración no lineal de manera ligera y ágil. Arcadia huye de la acción desatada para centrase más en el misterio, para llevarte por diferentes pistas que unan los hechos y personajes.


   El problema surge cuando el diálogo expositivo entre los protagonistas se vuelve farragoso, teniendo que explicar una y otra vez como ha sido posible los sucesos acontecidos. Esto hace que por momentos la lectura sea aborrecible, los hechos demasiado previsibles y que la capacidad de realizar hipótesis se caiga por el camino, que para mí, al menos, es la mayor gracia que le encuentro a este tipo de narración. Todas las piezas del puzle terminan encajando en su sitio, que aunque no era la esperada al principio, sí que era previsible durante el último centenar de hojas del relato. La base científica sobre el que se sustenta todo el entramado tejido por Pears solo sirve como coartada para llevar a cabo su historia. Olvidaos de los conocimientos físicos o matemáticos que conozcáis, porque aquí el valor del tiempo cambiará por completo. El autor juega con una interesante teoría del tiempo donde existe una única realidad con muchas posibilidades, donde pasado y futuro coexisten pero no hay posibilidad de la existencia de mundos alternativos. Así elimina de pleno el problema de la paradoja temporal, ya que la realidad siempre se reestructura para que todo sea como siempre ha sido. La linealidad temporal no existe, todo acto tiene su consecuencia, pero no tienen por qué ir uno después del otro.

Captura de la App de la novela

  Arcadia supone un viaje a través de diez personajes y tres mundos donde lo importante son las relaciones que se van interconectando entre todo (y que a través de una App en inglés, podéis clarificar). Mundos de fantasía, un futuro distópico desgarrador y la época de los espías en la Guerra Fría se dan la mano a lo largo de todo el relato. Puede que falle a niveles de sorpresa, que los escenarios se queden como decorados un tanto esbozados o que los personajes no terminen de despegar del cliché que representan, pero Pears presenta un juego un tanto entretenido si finalmente te dejas llevar por él a lo largo de sus 640 páginas. Aprovechará la ocasión para hablar sobre el proceso creativo, para meter alguna pulla a pilares del género como Lewis y Tolkien, para hablar sobre la juventud o sobre las bases en que se asienta nuestro futuro. Arcadia coge una pizca de varios géneros para formar una espiral narrativa que se ira desenvolviendo por tu cerebro, siempre que te dejes llevar por el juego.
La premisa inicial
La teoría del tiempo
Tiene una pizca de todos los géneros


Resoluciones y giros un tanto previsibles
Personajes clichés y poco carismáticos
Escenarios desdibujados

Arcadia me ha supuesto una pequeña decepción como lector. Por su premisa me esperaba un entramado complejo que tuviera una resolución más interesante. Ha terminado siendo una lectura previsible aunque por momentos entretenida, con pocas sorpresas y que no ha llegado para nada a las esperanzas que tenía depositadas en ella. Tenía ingredientes de sobra para poder sorprender, para hacer algo más complejo, pero se ha quedado en agua de borrajas. No he llegado a conectar con los protagonistas, los mundos se me han quedado en poca cosa y solo la premisa temporal atrajo un poco más mi atención. Otra vez será.

¡Muchas gracias a la editorial Espasa por el ejemplar!

jueves, 23 de marzo de 2017

Adopta una autora #1 - Nieves Delgado

   Hace unos meses, a mediados de noviembre y tras el fenómeno del #LeoAutorasOct, la creación del grupo en Goodreads #LeoAutorasFantásticas y la puesta a flote de La Nave Invisible, se puso en marcha otra iniciativa sobre visibilización de autoras. Esta iniciativa es Adopta una autora, la cual tiene como objetivo dar a conocer la vida y obra de autoras que pertenezcan a cualquier género, lengua o nacionalidad. Para ello cada persona adopta a la autora que quiere, investiga sobre ella, se pone en contacto si es posible, elabora reseñas y entradas sobre ella. Es decir, trata de dar visibilidad a autoras de la mejor forma que pueda y sepa. El único requisito para todo ello es rellenar un formulario en la página oficial y publicar una entrada cada dos meses como mínimo.

   Y ahora os preguntareis. Sí, todo esto es genial, pero ¿porque no te has apuntado antes?. La iniciativa me cautivo desde el comienzo, lo reconozco. ¿Dar visibilidad a autoras de género? Por supuesto. ¿Impulsar el conocimiento de autoras y obras que pasan desapercibidas por no ser top ventas? Póngame dos. Pero había un pero, siempre lo hay. El tiempo. Yo quería participar, quería hacerlo bien y que no sé quedará en poca cosa, por lo que fui postergando en el tiempo unirme a ello. Todo cambio el sábado 4 de marzo. El día anterior tenía lugar un estupendo Hangout sobre Visibilización de autoras con Aitziber, Dalayn, Felicidad Martinez, Carbaes, Diana P. Morales y Enerio Dima que prendió la mecha. Una mecha que termino de encenderse por las redes, que enredan y convencen a uno en menos que canta un gallo. Resultado final: me tire a la piscina y adopte a Nieves Delgado.


   Ahora la siguiente pregunta esta clara, ¿por qué Nieves Delgado? Pues bien, tenemos tres detonantes para mi elección. Uno, el susodicho vídeo anteriormente citado donde me hicieron ver claramente que si iba a adoptar una autora, que mejor que hacerlo de una autora nacional, ya que son las que aún pasan más desapercibidas. El punto dos viene del podcast La Universidad Invisible que se publica en Fantífica. El episodio 2x03 hablaba especialmente de heroínas fantásticas, pero en la intervención del magistral Jordi Barcells hablo sobre Nieves y su premiado relato Casas Rojas recogido en la antología Alucinadas. Su mención del termino robopilingui evoco en mi mente a Futurama y me atrajeron poderosamente. El punto número tres lo puso la genial colección Wyser de bolsilibros que esta publicando trimestralmente la Editorial Cerbero, donde da la casualidad que justo han publicado 36, su nueva novela corta y de las que más me atraen a priori.

Finalmente mi proyecto para #AdoptaUnaAutora con Nieves consistirá principalmente en cuatro entradas, aunque no descarto que más tarde aparezca una quinta con otros relatos:

  • Presentación (9 de Marzo)
  • Reseña de 36 (Ed. Cerbero) (Abril): "El nacimiento de una nueva Inteligencia Artificial en el CIDIA siempre es motivo de alegría. En el caso de la que ocupará el cuerpo número 36, la felicidad es doble, puesto que, nada más nacer, ha sorprendido a todos los técnicos con un insólito «Buenos días». 36 no es una IA como las demás, se hace preguntas y quiere respuestas. ¿Dónde reside la verdadera identidad? ¿Qué sentido tienen las etiquetas? ¿Es necesario integrarse y aceptar la opinión de la mayoría?"
  • Entrevista con Nieves Delgado (Mayo)
  • Reseña de Dieciocho engranajes (Adaliz ediciones) (Junio): "Dieciocho engranajes contiene relatos con componentes de ciencia ficción que incluyen la nanotecnología, la realidad virtual o la inteligencia artificial, que son elementos muy presentes en el momento actual."
   Con todos los prolegómenos y explicaciones comencemos a presentar un poco a mi autora adoptada. Pero como he comprobado lo difícil que es buscar información sobre ella y tengo vía de contacto directo, que mejor que la propia autora para presentarse a todos vosotros con una pequeña biografía para descubrirla.

"Soy natural de Ferrol (A Coruña) y ya desde pequeña siempre he sido una lectora casi compulsiva, sobre todo de género fantástico. Crecí rodeada de libros y aprendí a disfrutar de los buenos ratos en las librerías buscando autores nuevos, historias que me sedujeran, portadas que me impactaran. De pequeña ya escribía pequeñas cosas, sobre todo poemas, que por supuesto no conservo. En realidad no conservo nada de todo lo anterior a un cuento que escribí para mi hija y dos de sus amigas, en el que las tres eran las protagonistas. Antes de eso, me saqué una licenciatura en ciencias físicas, concretamente en la especialidad de astrofísica; no sé si eso fue consecuencia de mi gusto por la ciencia ficción o si este fue consecuencia de mi inclinación hacia la ciencia. El caso es que fruto de ambas cosas surgió mi preferencia por la ciencia ficción más dura y especulativa y aquí me tienes, creando inteligencias artificiales como si no hubiera un mañana. En medio de todo esto, me saqué la oposición de profesora de educación secundaria y gracias a ello tengo los garbanzos asegurados al mismo tiempo que juego con las leyes de Newton. Y lo cierto es que no cambiaría mi profesión por nada del mundo.
Empecé a publicar hace muy poco, como unos cinco años. Mandé relatos a varias revistas digitales y webs especializadas y me encontré con la agradable sorpresa de que casi nunca me rechazaron. En 2014 uno de esos relatos, Dariya, fue nominado para el premio Ignotus al mejor cuento. Fue una gran sorpresa, porque no estaba incluido en ninguna antología ni venía respaldado por editorial alguna. No ganó, pero su nominación hizo posible que se empezara a conocer mi nombre dentro del mundillo. En 2015 otro de mis relatos, Casas rojas, volvió a ser nominado (esta vez sí había sido publicado en una antología de mujeres) en la misma categoría. El relato ganó el premio y yo todavía lo estoy asimilando."
Por si os ha despertado curiosidad, os dejo toda su bibliografía disponible a día de hoy:

Relatos

1.- La Condena. Revista Los zombis no saben leer nº 12 (Otoño – Invierno 2012). Revista Portalcienciayficción nº 1 (Marzo 2013). Web Ficción Científica (2012). Antología SdCF – Antología de relatos 2012 (2012); dirección de descarga: http://www.ciencia-ficcion.com/novedad/aldia/2012/lib201212271856.php

2.- La pregunta correcta. Revista Los zombis no saben leer nº 12 (Otoño – Invierno 2012). Revista Portalcienciayficción nº 1 (Marzo 2013). Web Ficción Científica (2012)

3.- Diagnóstico. Revista Inari nº 4 (Febrero 2014). Web Ficción Científica (2013)

4.- Segadores. Revista Portalcienciayficción nº 2 (Agosto 2013). Web Ficción Científica (2013). 

5.- Dariya (Nominado a los premios Ignotus 2014). Revista Portalcienciayficción nº 2 (Agosto 2013). Fanzine de la TerBi nº7 (2013). Web Ficción Científica (2013). Antología Ellos son el futuro (2013); dirección de descarga: http://www.ficcioncientifica.com/pages/ebook

6.- Hacia dentro. Revista Portalcienciayficción nº 3 (Febrero 2014). Web Ficción Científica (2013). Antología Ellos son el futuro (2013); dirección de descarga: http://www.ficcioncientifica.com/pages/ebook

7.- La cuarta ley. Revista Portalcienciayficción nº 3 (Febrero 2014)

8.- Carne (en gallego). Antología Tebras na alma (2013). Dirección de descarga: http://redelibros.es/social/book/1021492

9.- No habrá lápidas. Web Ficción Científica (2013). 

10.- El color que salió del agua. Web Ficción Científica (2014). Antología Herederos de Chtulhu (Kokapeli, 2016).

11.- Cosas de niños (microrrelato). Revista miNatura nº 133 (2014).

12.- Sepultura. Antología Vampiralia (2014). Dirección de descarga: https://lektu.com/l/vampiralia/vampiralia-antologia-de-relatos-de-vampiros/964

13.- Casas Rojas (Relato ganador del Premio Ignotus). Antología Alucinadas (Palabaristas, 2014; Sportula, 2015).

14.- La caja. Antología En los albores del miedo (Dolmen, 2015).

15.- La Reserva. Antología Quasar (Nowevolution, 2015).

16.- Génesis. Revista Supersonic nº3 (2015).

17.- Punto ciego. Revista Supersonic nº5 (2016).

18.- Ego te absolvo. Antología Retrofuturo (Cazador de ratas, 2016).

Libro

19.- Dieciocho engranajes. Antología de relatos propios (Adaliz, 2016).

20.- 36. Novela corta (Cerbero, 2017)-

   Y para concluir esta presentación os dejo con unas palabras de la propia autora sobre lo que ha significado para ella haber sido adoptada. Para mi creo que va a ser un placer descubrir a Nieves un poco más, por que lo poco que he conversado con ella me ha parecido una de esas personas especiales que se esconden un gran talento en el mundo, y por su biografía e intereses denoto que voy a descubrir una ciencia ficción que hasta ahora no había leído. Gracias por ser tan amable conmigo Nieves y espero que te gusten mis entradas.

"Lo primero que se me pasó por la cabeza al saber que había sido adoptada como autora fue un “¡Haalaaaa! ¿En serio? ¡Qué responsabilidad!”. Porque lo cierto es que me sorprende y maravilla que alguien tenga la intención de dedicar parte del tiempo de su vida a conocerme mejor y a difundir mis escritos. El tiempo es lo único que no sobra en esta vida y el agradecimiento no es moneda con valor suficiente para el pago. Así que intentaré, al menos, cumplir con las expectativas."

lunes, 20 de marzo de 2017

Reseña - Alcatraz III: Los Caballeros De Cristalia

Alcatraz vs los Bibliotecarios Malvados: Los Caballeros de Cristalia
Brandon Sanderson (Trad. de Pilar Ramírez Tello)
B de Blok | Sin Límites
Rústica | 320 páginas | 15€


   Una de las cualidades que más admiro de Brandon Sanderson junto a su velocidad para escribir, revisar y publicar libros, es la de saltar de un género a otro sin mucho esfuerzo. Vale sí, todos están enmarcados dentro de la fantasía, pero no me parece fácil moverse bien tanto en novelas middle grade como juveniles o adultas. La saga de Alcatraz contra los Bibliotecarios Malvados, que constará de cinco libros, son aventuras destinadas a los más jóvenes de la familia pero que son igual de entretenidas y divertidas para todo tipo de lectores. No faltarán las dosis de aventura a raudales, las escenas de acción impactantes o los personajes alocados y divertidos; pero Sanderson aprovechará la ocasión para rendir homenaje a los maestros del género, para reírse de algunos tropos establecidos en la fantasía infantil o adulta, y para dejar ciertas reflexiones al aire bastante interesantes.

   En esta tercera parte Alcatraz visitará por fin su ciudad natal en los Reinos Libres, la grandiosa Nalhalla, donde los castillos son rascacielos y los taxis dragones. Tras una llegada accidentada, Alcatraz y sus compañeros descubren que una secta de los Bibliotecarios Malvados está en la ciudad con un tratado para la paz en el que solicitan la cesión del reino de Mokia. Alcatraz descubrirá sus orígenes, intentará conectar con su padre, llevará como puede su fama en los Reinos Libres e intentará frenar dicho tratado. Mientras Bastille, acude al castillo de los caballeros de Cristalia para ser juzgada por perder su espada. Nuevos personajes, nuevos descubrimientos e intrigas y por supuesto, planes alocados que nunca salen bien esperan a Alcatraz y sus compinches en esta nueva aventura.

Mapa de los Reinos Libros a cargo de Isaac Stewart

   Si por algo sigue destacando la saga de Alcatraz sigue siendo por su forma de narrar la historia. El autor se dedica a cada inicio de capítulo a romper la cuarta pared para hablar con el lector, aunque también hace alguna interrupción en medio de la narración. Particularmente es algo que me gusta (y a otros desespera e irrita). Me encanta la voz de Alcatraz, sus guiños y referencias, sus tonterías más reflexivas de lo que parecen, sus pequeñas pullas u homenajes. El ingenio sigue siendo el plato principal de la saga que nos lleva sin parar de una escena a otra, aunque con pausa para el baño gracias al gentil narrador. La acción, sorpresas, batallas, secretos reveladores y cierta comicidad no dejan de ser una seña de identidad de cualquier novela de este tipo, y Sanderson lo cumple con creces.

   Ayuda a darle un nuevo aire a cada libro su ambientación y nuevos personajes, introduciendo un elenco que se va volviendo más disparatado por cada entrega. El planteamiento de esta tercera entrega en Nalhalla es muy interesante. Una ciudad que anexiona diminutos reinos, una ciudad llena de castillos, un lugar donde no hay nada imposible y donde la libertad se extiende en su mayor forma, donde no cabe la censura y todo es bienvenido (hasta los Bibliotecarios). Así el autor aprovecha la ocasión para hacer una crítica sobre la censura social en las Tierras Silenciadas, es decir, nuestro mundo. Por su parte Sanderson introduce a un par de nuevos Smedry con habilidades tan disparatadas como útiles de nuevo, vuelven grandes personajes como el abuelo Smedry o conocemos a la gran jefa de los Bibliotecarios Malvados. Sí que encuentro un pequeño fallo a nivel de guion al desconocer las motivaciones de ciertas acciones por parte de un personaje al final que sería spoiler comentar. Es algo que me quede pensando a posteriori de su lectura, nunca se llega a explicar con suficiencia y queda algo ambiguo, pero como digo, es un detalle nimio.

Ilustración de cubierta de Marina Vidal

  Sanderson continua sus aventuras más infantiles a buen ritmo y con buena letra. Los personajes empiezan a madurar y la trama principal a evolucionar, tras ya conocer los entresijos principales que conforman su mundo. El autor sigue planteando una historia llena de divertidas aventuras que tiene varios niveles de lectura, dejando en algunas ocasiones guiños o referencias a emblemas de la fantasía como Terry Pratchett, Tolkien o Rothfuss. Sigue siendo deliciosa esta edición en su contenido gráfico, una vez más con la preciosa portada de Marina Vidal y las ilustraciones interiores de Hayley Lazo, engalanando con la buena traducción de Pilar Ramírez Tello. Aunque el mismo Alcatraz nos advierte que hasta el quinto libro no nos contará la difícil situación en la que se encontraba al inicio del primer libro de la saga, cada vez se van poniendo las cosas más interesantes para los Smedry.
El narrador, me encanta Alcatraz
Visitar los Reinos Libres
La introducción de nuevos personajes
Los distintos niveles de lectura
La ilustración de portada e interiores

Un pequeño fallo a nivel de guion
Ojalá tener el mapa en la edición española

Alcatraz Smedry sigue relatando con buen pulso su biografía personal para demostrar que no es el héroe que todos creen, si no un ser egocéntrico y cobarde en su máxima expresión. Visitamos por fin los Reinos Libres, se introducen nuevos personajes, descubrimos nuevos secretos y comprendemos un poco más sobre los Talentos, cristales y arenas que pueblan el mundo. Sanderson sigue tirando de ingenio y tablas para crear historias entretenidas y divertidas al lector. Sigo esperando que Netflix o similares hagan una serie animada como Trollhunters con este libro, seria la bomba.

¡Muchas gracias a B de Blok por el ejemplar!

viernes, 17 de marzo de 2017

Reto 10x10 - Arcadia

   Hemos tardado, pero hemos vuelto. Nunca nos rendimos, siempre olfateando lecturas, siempre explorando y algunas veces sacando el reto adelante con buena nota. Volvemos a la carga los honorables miembros del reto 10x10 del que me complace formar parte por cuarta vez para llevar a cabo la lectura conjunta de Arcadia de Ian Pears, una de las últimas novedades de género fantástico publicada en la editorial Espasa desde el 7 de marzo. Como sabéis de ediciones anteriores el reto consiste en que diez blogueros leemos el libro durante diez días, y a los diez siguientes van saliendo nuestras reseñas en nuestros respectivos blogs. La lectura de 640 página comenzará el viernes 17 de marzo a toda máquina para finalizar el domingo 26 de marzo, publicándose la primera reseña (de nuevo, la mía) justo al día siguiente. Para comentar por Twitter utilizaremos dos hastags como llevamos haciendo en las ocasiones anteriores, tanto #Reto10x10 como #LCArcadia. Os dejo a continuación con la sinopsis, el cuadro de los miembros participantes y el orden de reseñas.

"Oxford. Década de los sesenta. El profesor Henry Lytten intenta escribir una nueva historia de fantasía que supere la obra de sus predecesores, J. R. R. Tolkien y C. S. Lewis. Y encuentra una confidente en su vecina Rosie, una adolescente de quince años. Un día, mientras persigue al gato del profesor, Rosie encuentra una puerta en su bodega que le llevará a un mundo idílico, conocido como Anterworld, una tierra bañada por el sol de los narradores, las profecías y los rituales. Pero ¿es este acaso un mundo real? ¿Y qué pasa si ella decide quedarse? Mientras se embarca en una aventura que puede llevarla de vuelta a casa, en un laboratorio, un científico rebelde está tratando de probar que el tiempo (pasado, presente y futuro) no existe, con consecuencias potencialmente devastadoras."


Carla Bataller Estruch

Jesús

Evey Morgan

Alhana

Babel

Beleth

Oly

Tinuwel
Mangrii
Isa-janis
​Orden de reseñas:
27 de marzo: Mangrii
28 de marzo: Oly
29 de marzo: Jesús
30 de marzo: Isa
31 de marzo: Babel
1 de abril: Beleth
2 de abril: Evey
3 de abril: Tinuwel 
4 de abril: Carla
5 de abril: Alhana​

lunes, 13 de marzo de 2017

Reseña - El Muro De Las Tormentas

El Muro de las Tormentas
Ken Liu (Trad. de Francisco Muñoz de Bustillo)
Alianza editorial | Runas
Tapa dura | 896 páginas | 29,50€




   En junio del año pasado llegaba por primera vez a mi cerebro una primera dosis de silkpunk que me fascino, me cautivo con su historia y estilo. Hace tiempo que llevaba deseando más, ya que fue una de mis mejores e inolvidables lecturas de 2016. Por fin podemos disfrutar de la esperada secuela de La gracia de los reyes de Ken Liu, volvernos a empapar de todo aquello que nos enamoró, aunque en mayor proporción, y no solo porque tenga unas cuentas de páginas más. Ahora tras su victoria en la Guerra del Crisantemo y el Diente de León hace seis años, Kuni Garu convertido en emperador del archipiélago de Dara, lucha para mantener el progreso y su visión mientras sirve para proteger el ambiente de paz que viven las gentes de Dara. Una inesperada fuerza invasora del imperio lyucu, que habita en el lejano oeste, llegará a las costas de Dara perpetrando una invasión que desatará un absoluto caos en el archipiélago.

Mapa del Archipiélago de Dara

   El muro de las tormentas es una excelente continuación que funciona como una historia en dos partes bastantes diferenciadas, y a cada cual mejor. La primera mitad de la historia nos introduce al personaje de Zomi Kidosu y su dificultoso camino a través de flashbacks, mientras nos va situando los sucesos que acontecen en la corte real y la situación actual que vive Dara tras la guerra. Esta primera parte es más intimista, buscando indagar en los personajes protagonistas más que en hacer avanzar la trama. Personalmente, he disfrutado mucho de la lectura de esta parte, plagada de reflexiones interesantes y momentos más culturales. Es en la segunda donde Liu da rienda suelta a la épica y se centra en la invasión que acontece al archipiélago de Dara, así como los problemas internos que amenazan la paz e integridad de todo el imperio. Aquí tendrán lugar espectaculares batallas aéreas, ingeniosos inventos para solucionar problemas, criaturas alucinantes, peliagudas estratagemas de guerra y escenas imborrables grabadas a fuego en la retina del lector.


   Liu realiza de nuevo un estudio profundo sobre el poder, sobre lo que supone mantenerlo tras una violenta guerra que ha durado muchos años, y las dificultades que entraña construir una dinastía. Es algo complicado, un proceso largo, tedioso y difícil, pero altamente necesario para conservar la paz y hacer progresar un imperio. No todos estarán de acuerdo en la misma visión de futuro, cada uno intentará aprovechar su dosis de poder para imponerse, la confianza será un aliado difícil en el que apoyarse y la espada detrás de la nuca nunca sabes de donde procederá o en que momento actuará. Por ello el autor se adentrará en intrigas palaciegas que van dentro de otros planes a mayor escala, en venganzas que se llevan gestando mucho tiempo, en planes traicioneros que pondrán Dara patas arriba. Pero no es solo eso la gran baza del autor. Liu aprovechará las enseñanzas a Zomi Kidosu para revelarnos más sobre las corrientes de pensamiento del imperio, sobre como las distintas escuelas culturales que interpretan la moral, la política o el mundo. Así abordará temas como las diferencias sociales, la identidad cultural, la inmigración o el rol de la mujer extrapolables a nuestra realidad.

Mapa de Ukyu y Gondé

   Asumo desde La gracia de los reyes a Ken Liu como uno de los mejores escritores de los últimos tiempos, capaz narrarnos una historia con una prosa envidiable. A lo largo de todo el libro la cantidad de acción y eventos que se acumulan es desbordante, pero el autor es capaz de sorprenderme una y otra vez con la capacidad para contar tanto con tan poco. Crea mundos en párrafos o retrata personajes en apenas un par de líneas, sin perderse en vagas descripciones o conversaciones banales. Las palabras están bellamente colocadas, no sobra nada, los intercambios tienen chispa y las comparaciones son perfectas. Sabe retratar a los personajes sin hablar en términos de bien o mal, nunca hay blanco o negro, nos sitúa a ambos lados para hacernos ver ambas caras de la moneda, para poder ver las motivaciones intrínsecas o convicciones que llevan a actuar a cada uno. Nos presenta delicadamente una fauna explicada con una exactitud taxonómica que se percibe como real, sus avances tecnológicos rebosan un espíritu del método científico envidiable. Finalmente presenta su componente más fantástico en la figura de unos particulares dioses, que guían la suerte de algunas acciones de nuestros protagonistas.


   En esta ocasión el retrato intimista de Kuni Garu y Mata Zyndu que vivimos en La gracia de los reyes queda relegado por una narración más coral que explora las múltiples aristas de la trama tejida por Liu, pero que obviamente no llegan a tanta profundidad como los dos primeros. Nuevos protagonistas se mezclarán con viejos conocidos del pasado en un relato que para mí esta un punto por encima a nivel de adicción lectora en cuanto a su predecesor. El mundo de Liu se expande, la tecnología a base de seda y bambú no para de crecer, otras culturas son exploradas y conocemos mucho más sobre la cultura de Dara. Puede que pese a su longitud o estructura atesora algún pequeño problema de ritmo a mitad del relato, ya que la historia de los lyucu nos llega en un momento cumbre y cortando un clímax apoteósico, pero es necesario. Es un problema nimio, ya que a las pocas páginas estas embelesado de nuevo con la historia de estos nuevos habitantes. Si bien en La gracia de los reyes la historia era prácticamente autoconclusiva, para finalizar en esta ocasión Liu nos deja con las espadas en todo lo alto, con las expectativas más elevadas que nunca y con muchas ganas de saber que ocurrirá en el episodio final de La dinastía del Diente de León.
Dara se hace más amplia y vasta ante nuestros ojos
El enorme elenco de personajes
Las estratagemas e intrigas
Los avances tecnológicos explicados
Las batallas aéreas

Minímo problema de ritmo

Si tengo que recomendar una obra de fantasía actual tengo claro que la de Ken Liu sería una de ellas. La secuela de La gracia de los reyes es uno de esos extraños casos en que una secuela es superior a su predecesor. Un enorme elenco de personajes sobresalientes dotados de voz propia se sumergen en una trama épica repleta de filosofía, política, conspiraciónes, ética, moral, ciencia, romance y espectaculares batallas. Hasta el momento es el mejor libro que he leído este año y tiene todas las papeletas para estar en el podio a final del curso. 


¡Muchas gracias a Runas por el ejemplar anticipado de prensa!