jueves, 17 de mayo de 2018

'Estamos todos de puta madre' o la realidad convertida en pesadilla

Estamos todos de puta madre
Daryl Gregory (Trad. de Juan Manuel Salmerón)
Ediciones Gigamesh
Tapa blanda | 162 páginas | Promocional Día del Libro



De un tiempo a esta parte leo más novelas cortas. Ciertamente, antes no leía casi ninguna. Al igual que libros de relatos o incluso relatos sueltos que veía en blogs. Derivar hacia esta tendencia esta obviamente respaldado por la ola masiva de publicaciones de este tipo que parecemos tener en el panorama editorial nacional. La vida es cada vez más frenética, las horas se convierten en segundos, y estas lecturas cortas nos pueden suponer suficiente entretenimiento para escapar de nuestra rutina diaria y no tener que cargar con grandes libros a nuestras espaldas. Historias para dejar viajar la mente durante un viaje en metro, distraerse en un paseo a la playa, o para leer bajo las mantas en una fría noche de sábado.

Reconozco que, aunque a veces no son del todo satisfactorias, tengo algunas en la recámara de mi cerebro que se han convertido en mis favoritas. Con ellas los autores tiene la posibilidad de arriesgarse más, de trazar planteamientos extraños. Mezclas impensables de ideas que quizá no funcionarían en un formato más largo. No me olvidaré de las lágrimas vertidas leyendo El zoo de papel, de lo que disfrute y me perturbo El mar de árboles, o de lo que me maravillo El círculo cuadrado. El caso es que perderse en estas pequeñas historias se ha convertido en una costumbre para mí, y estoy feliz de próximas publicaciones en este formato de lo más interesante. Títulos como La balada de Tom El Negro, El informe Monteverde o Cada corazón, un umbral están grabados en mi agenda.

Ilustración de la portada en Le Bélial'

Uno de estos casos es Estamos de puta madre, de Daryl Gregory, novella ganadora del premio Shirley Jackson en 2014. Gracias a Ediciones Gigamesh y su habitual obsequio por el día del libro, sorprendió a todos con la publicación de esta novela corta. La historia trata de cinco personas con diversos problemas psicológicos fruto de experiencias traumáticas junto a elementos sobrenaturales. La doctora Jan ha convencido a los cinco para formar un grupo de terapia semanal. A medida que los pacientes comienzan a confiar entre si y comparten sus propias experiencias con el resto, el lector descubrirá la verdadera razón por la que han sido elegidos para este peculiar grupo de terapia. Y no os cuento más, por que lo interesante de esta pequeña historia es ir descubriendo a cada uno de los cinco personajes y sus estrafalarias historias.

Narrado en primera persona del plural buscando mostrar todos los puntos de vista del relato unificados, la novela corta construye un rompecabezas de personalidades desgarradas bastante intrigante. Tiene la pasmosa facilidad de hacerte pasar una página tras otra, pese a tener algunos problemas de ritmo en el tramo medio y no desarrollar del todo a sus personajes. Sin embargo, el estilo de Daryl Gregory esta tan cargado de humor y diálogos chispeantes que pasamos por una serie de horrores sin apenas darnos cuenta. Pensando en frió, cada una de las historias individuales da verdaderos escalofríos y presenta unas imágenes de lo más horripilantes para el lector.

Cuando la superación depende de uno mismo

Daryl Gregory construye una especie de fantasía urbana con toques de horror en el que mezcla los grupos de autoayuda con sucesos sobrenaturales. La historia, que comienza como realista y mordazmente divertida, se va tornando en un camino horrible y oscuro lleno de revelaciones que destrozan la realidad de nuestro mundo. Nuestro mundo es una verdadera ilusión a los ojos de estas personas que conocen la verdad. Se ha vuelto un completo infierno y no saben cómo vivir en él. Un fiel reflejo para los que no consiguen adaptarse al mundo real y la realidad los acaba atravesando de pleno.

Fragmento de la portada en Taychon Publications

Cada uno de los cinco personajes va desbloqueando sus traumas, llevándolos al límite de su realidad para afrontar las consecuencias de sus decisiones. Cada uno pone en tela de juicio los momentos que ha vivido, y solo cuando siente la seguridad de comprensión de grupo, se decide a contarlo ¿Superación y aceptación? Pueden ser estos uno de los pilares de la historia, pero quedan ciertamente diluidos en el humor y entretenimiento, uno de los puntos fuertes que ya me demostró Daryl Gregory en La extraordinaria familia Telemacus.

En el fondo la historia es un estudio sobre la depresión y la sensación de no encajar en el mundo. Nos enseña como podemos superar lo más horripilante que nos suceda apoyándose en otras personas cercanas, en otros que te puedan comprender. Pero, siempre hay un pero. Siempre y cuando tu estés listo para recibir la ayuda necesaria será algo efecto. Uno nunca puede escapar del pasado. Puede curar parte del dolor, aguar los traumas, pero nunca se borra del todo. La huella sigue ahí con el paso del tiempo. Es una marca imborrable que nos ayuda a crecer. Nos ayuda a ser mejores cada día. O al menos, a intentarlo.

En definitiva, el regalo de Ediciones Gigamesh por este Día del libro es una novella de lo más entretenida que nos llevará a pasar una página tras otra descubriendo a sus 6 protagonistas. Tras terminarla, con su final bien hilado y cerrado, me atrae la curiosidad por leer Harrison Squared. Del mismo autor, es una especie de precuela juvenil de uno de los protagonistas de la novela. Ojalá, por casualidades del destino, podamos leer alguna vez en castellano esta aventura lovecraftiana publicada el 24 de marzo en Tor Books.

Otras reseñas de interés

jueves, 10 de mayo de 2018

La espada del destino, de Andrzej Sapkowski

La espada del destino
Andrzej Sapkowski (Trad. de José María Faraldo)
Alamut Ediciones
Tapa dura | 288 páginas | 23,95€



Las aventuras del famoso brujo Geralt de Rivia no son para casi nadie desconocidas por los lares del fantástico. Con el reciente anuncio de las novedades respeto a su serie televisiva en Netflix, he retomado la lectura que ya había iniciado con El último deseo hace un año. En este segundo libro de La saga del brujo, a pesar de que en la edición original polaca algunas historias individuales fueron publicadas antes que El último deseo, termina de poner todas las cartas boca arriba de cara a la futura gran historia que Sapkowski parece querer contar. En esta segunda entrega, mucho más centrada y complemento perfecto del primer volumen, el escritor polaco vuelca su interés en completar el perfil psicológico de sus personajes y presentar todo un mundo que debemos explorar con calma y paciencia.

Esta segunda entrega es el final de un preludio. Con El último deseo y La espada del destino lo que hace Sapkowski es introducirnos en su mundo y ambientación, presentarnos y perfilarnos algunos de los principales protagonistas, además de dar un giro a la mitología de Europa central y del este. Poco a poco, el autor va incorporando nuevos personajes a su elenco protagonista además de dibujar en el horizonte una gran trama. Son pequeñas pinceladas, pero Sapkowski plasma con mimo una guerra en ciernes, un imperio a punto de desmoronarse y una historia que se me antoja aún mayor. Estas historias son solo la punta del iceberg.

Ilustración de Murat Gül

Todo ello viene envuelto en una narrativa magnifica, con un uso del lenguaje fascinante. Siempre con un punto de humor e ironía, Sapkowski pone el punto justo de descripciones y utiliza los diálogos como arma principal. Estos hacen que el ritmo narrativo sea poderoso, que el lector siempre siga pasando página tras página. A través de ellos es capaz de reflexionar, de describir la situación o simplemente de darnos ávida información sobre el personaje que esta hablando. Ya me fascino con el primer libro, pero creo que aquí aún esta mucho más depurado, sobre todo en los dos últimos relatos. Alabar por tanto la labor (como muchos ya han dicho anteriormente) de José María Faraldo en su traducción directa del polaco es algo casi obligatorio.

El cuento como forma narrativa

Al igual que el primer volumen, La espada del destino se vertebra como un conjunto de 6 historias cortas, no todas con el mismo interés o calidad, donde se introducen algunos personajes principales y no tenemos un hilo conductor del todo claro, salvo el del brujo Geralt de Rivia. Aunque esto son solo simples apariencias. Cuando terminemos la lectura de las seis historias hallaremos una trama de fondo que siempre ha estado ahí. Como en todos los cuentos, siempre hay una lección final. Y en este caso, el conjunto en su totalidad y por separado, las tiene.

Las dos primeras historias nos llevan de nuevo a Yennefer, el gran amor de Geralt. En Las fronteras de lo posible contemplaremos la búsqueda de un dragón legendario llamado Villentretenmerth, mientras que Esquirlas de hielo es un pasaje de corte más romántico que pone énfasis en la extraña relación entre el brujo y la hechicera. Sobre lo que desean pero que no puede ser. Particularmente son las dos historias que menos me engancharon, pero de las más importantes a la hora de comprender a Geralt y su forma de actuar.

Ilustración de Wieszcza

Con Fuego eterno y Un pequeño sacrificio, las siguientes dos historias, volvemos al corte de historia aventurera y de tono fantástico. La primera, nos lleva a la gran ciudad de Novigrado y nos sumerge en un juego de triquiñuelas y engaños dispuesto por un ser con la capacidad de copiar en su totalidad a cualquier se de su misma masa corporal. La segundo, volvemos con otra historia de amor, aunque también con escenas de acción y tensión. Geralt debe tratar de convencer a la sirena Sh'eenaz de que acepte adquirir piernas mediante un conjuro para vivir y casarse con el príncipe Agloval.

La espada del destino y Algo más, son las dos mejores historias del volumen. Se antojan tambiñe como las importantes respecto al futuro de la saga. La espada del destino nos cuenta como Geralt ha recibido la misión del rey Venzlav de Brugge para darle un mensaje a la dríade Eithné de Brokilón y restablecer las fronteras entre los dos reinos. Una misión peligrosa debido al carácter de las dríades y su bosque en la que Geralt se encontrará con algo inesperado. Es un relato mágico, con algunas escenas de corte más fantasioso que simplemente embelesaron mi mente. Las dríades le dan ese halo de fantasía que tanto gusta al lector, y el escenario, no puede ser mejor que el bosque de Brokilón.

Ilustración de Michał Rychtyk 

Pero es con Algo más donde Sapkowski termina por todo lo alto su preludio. Abandonado por sus compañeros en un puente junto a su carromato yace Yurga, un comerciante amenazado por extrañas criaturas de la noche al que Geralt logra salvar. Pero salvarlo ha traído consecuencias para Geralt, que es gravemente herido. Debido a varios elixires y alucinógenos que toma el brujo, durante el trayecto por carretera asistimos a varias visiones y recuerdos de Geralt de suma importancia para conocer sus orígenes, algunos acontecimientos, y ponernos en la situación actual de su universo.

Geralt de Rivia, un brujo de lo más humano

Geralt es un antihéroe romántico. Es un caballerizo artúrico que lucha contra el mal y parte en busca de aventuras. Nadie lo puede discutir. Este segundo volumen de relatos nos acerca un poco más al brujo, nos lo humaniza. Geralt es un hombre destinado a algo en lo que no cree. No sabe cual es su lugar en el mundo, solo vaga en busca de aventuras que le ayuden a subsistir. Pero todo cambia a lo largo de los relatos de este libro. La espada del destino aporta al lector una construcción de personaje fascinante, en la que va desvelando las aristas que componen a este peculiar ser con capacidades especiales ¿Es humano, o un monstruo?

Ilustración de Panagiotis Vlamis

Uno de los temas más recurrentes de Sapkowski es el destino. El destino en la vida. El amor, las personas que conoces, lo que haces, la muerte. Se supone que todo tiene un fin, algo que perseguir. Un comienzo y un final. Pero Geralt no cree en ello y se pasa la vida escapando, ignorando que nadie puede escapar del destino. Ni las aventuras más remotas lo alejarán de lo que puede ocurrir. Ni de lo que verdaderamente es: ¿Un humano que caza monstruos? ¿Un monstruo que ayuda a humanos? Es por ello que me ha fascinado la caracterización psicológica del personaje en esta segunda entrega. Profundizamos más en las consecuencias de sus decisiones. Podemos debatir junto a su lucha interna, entre lo que le dicta su corazón y su cabeza. Echamos un vistazo a su ética y código moral.

"- La espada del destino tiene dos filos. Uno eres tú. ¿Y cual es el otro?
  -No hay destino -su propia voz-. No hay. No existe. Lo único que nos está destinado a todos es la muerte."
La espada del destino, Andrzej Sapkowski

Porque, aunque todo parece más historias sueltas que otra cosa, La espada del destino se vertebra como la evolución de Geralt a lo largo de sus aventuras y episodios de su vida. Si, por el medio asistimos a aventuras de corte fantástico, Sapkowski revierte cuentos y mitología, conocemos algunos protagonistas o nos ponemos en situación para el resto de la historia. Pero sobre todo La espada del destino trata de desgranar a Geralt de Rivia, de poner énfasis en lo que moverá al brujo en las futuras entregas. De humanizarlo. De hacernos sentir que todo lo que tenga que ocurrir, ocurrirá tarde o temprano. Por que el destino, queramos o no, siempre llega, y no se puede escapar de él, aunque no mires atrás.

Una segunda entrega que se me antoja superior a la primera y que nos pone en perspectiva a lo que esta por venir en la saga. Es como un preludio, una introducción lenta y atractiva al universo que compone la saga del brujo. Una segunda entrega más centrada, con el tema del destino siempre presente, y que nos acerca un poco más a Geralt de Rivia y el resto de protagonistas como Jaskier, Yennefer y Ciri. Una puesta en perspectiva de lo que puede dar de si esta saga, una de las más alabadas dentro de la fantasía.

Otras reseñas de interés:

miércoles, 2 de mayo de 2018

Graphics #22

Un recopilatorio más de mis últimas lecturas comiqueras ya esta aquí. Por que en la variedad esta el gusto, aquí hay para todos los colores. Un poco de manga slice of life malrollero, algo de shonen y también un poco de aventura espacial. Un poco de cómic europeo con un cómic que sorprende, ya que sus apariencias engañan y la relectura de un cómic americano de entidad como Sandman que estoy disfrutando. Let´s go!

Kuro #1
Somato (Trad. de Marc Bernabé)
Milky Way Ediciones
Rústica B6 | 128 páginas | 8,50€
4 / 5



Si últimamente estaba prendado de un manga con tono inocente pero fondo lúgubre como La pequeña forastera, ha llegado Somato y la editorial asturiana Milky Way Ediciones con Kuro para explotar esta interesante mezcla. Leer un manga cuyos capítulos serializados vengan realizados y editados a todo color es una rara avis que lo hace especial y atractivo ya de entrada. En Kuro conocemos la historia de Coco, una niña adorable que vive sola en una enorme mansión junto a un gato negro llamado Kuro. Página tras página asistimos a la vida diaria de nuestra protagonista, en su divertida rutina que le sirve para escribir y crear historias. Bajo estos actos de la vida diaría, vamos comprobando poco a poco como algo extraño ocurre en este pueblo de apariencia normal. El manga de Somato es un seinen de fantasía que ya se encuentra acabado y recopilado en tres tomos tras su publicación original en las páginas de la revista Tonari no Young Jump de Shueisha.


Con un excelente ritmo narrativo que incluye diversos flashbacks, Somato empieza a desarrollar con mucho acierto y sencillez tanto su mundo como sus personajes. Pronto empezamos a intuir que algo traspasa la barrera de la inocencia que rodea a Coco y Kuro. En tan solo unas viñetas comprendemos que algo oscuro rodea a toda esta historia con aire de slice of life, pero que para nada lo es. Una especie de alegoría hacia la barrera que separa la inocencia infantil de la crueldad adulta. Una representación de cuando nos volvemos conscientes de lo que realmente ocurre a nuestro alrededor. Pero también una comedia muy divertida sobre un gato y su terriblemente torpe dueña.


Pero ante todo es un manga visualmente precioso. Las viñetas y diseños de Somato son llamativos, vistosos y delicados. Los mapas y edificios son detallados y atractivos a simple vista. Su uso del color en los escenarios es particularmente llamativo, otorgándole ese aire lúgubre en el momento oportuno. Todo encaja con el sentido de la obra. Este primer volumen de Kuro actúa como un arco de pura presentación. Un planteamiento inicial tanto del suspense como de la extraña atmósfera que rodea a la joven Coco y su pueblo. Espero que el puzle de Somato empiece a encajar poco a poco, que este mundo de luces y sombras cobre sentido, y que obtengamos buenas respuestas al particular misterio de Kuro.

Residencia Arcadia
Daniel Cuello
Dibbuks
Cartoné | 176 páginas | 20€
3,5 / 5



A veces inicias una lectura pensando que te vas a encontrar una cosa y termina en otra totalmente diferente. Este es el caso para mi de Residencia Arcadia, de Daniel Cuello. Nos trasladamos a un edificio de viviendas afueras de una gran ciudad, donde las riñas y malentendidos de la pequeña comunidad de vecinos están a la orden del día. Parece que nada puede poner fin a las disputas diarias entre ellos, hasta que se confabulan en un fin común: expulsar a los nuevos inquilinos. Como personas mayores y adaptas a vivir en tiempos de una dictadura militar, los vecinos de la Residencia Arcadia solo desean que nada cambie y todo siga igual que siempre en su pequeña y vieja comunidad.

Sin enmarcar la historia en ningún momento concreto, aunque si en un espacio temporal donde ya existe Instagram, Daniel Cuello nos sumerge en un estado dictatorial de represión donde por ejemplo, es obligatorio que los jóvenes se alisten en el ejercito o las parejas homosexuales estén prohibidas. Lo que empieza como una entrañable comedia de comunidad de vecinos termina en una inesperada feroz crítica política. El autor vuelve la historia cada vez más amarga y triste, a través de personajes que van revelando recuerdos del pasado y nos hacen comprender sus peculiares comportamientos. La comunidad de vecinos mayores se convierte en una metáfora de prisión existencial. El ancla humana en vidas vacías compuestas de meras obsesiones e hipocresía. Daniel Cuello retrata a personas egoístas y mezquinas cuyas historias terminan conmoviendo en gran parte al lector.


El argentino afincado en Italia debuta en nuestro país con una obra de dibujo limpio, sencillo y con cierto toque caricaturesco. El tono triste lo establece una paleta de colores bastante apagada, llena de marrones y colores terrosos que acompañan bien el sentimiento de pesadumbre en la historia. Sin embargo, creo que el dulce final amargo esconde un halo de esperanza, un guante para la nueva generación. Daniel Cuello nos quiere enseñar que no cometamos los mismos errores que nuestro pasado, que tratemos de hacer las cosas diferentes y puede que la historia sea diferente. O al menos, lo habremos intentado.

To Your Eternity #5
Yoshitoki Oima (Trad. de Jesús Espí)
Milky Way Ediciones
B6 | 196 páginas | 8€
4,25 / 5



Quinto tomo ya de la serie regular de Oshitoki Oima. Esta entrega arranca con un nuevo arco que ya se presentaba al final del tomo anterior. Viajamos a la ciudad de Jananda, una isla que reúne a los criminales más peligrosos de todos los territorios del mundo. Es una isla sin ley donde un torneo a muerte en el coliseo permite a cualquiera establecerse como jefe en la isla. Aunque siente un gran rechazo por la violencia del lugar, Inmo sabe que la única posibilidad de rescatar a Pioran pasa por ganar dicho torneo. Un quinto volumen lleno de sorpresas, giros inesperados y reencuentros que hacen tanto cambiar como evolucionar en cierta medida el desarrollo personal y emocional de nuestro querido ser inmortal.


Una quinta entrega que quizá sea la que mejor conjugue las dos etiquetas que predominan en To your eternity: shonen y drama. Por un lado, tenemos una serie de combates y escenas de acción fascinantes. Tanto, que ojalá alguien las llevará a pantalla aprovechando al máximo las transformaciones de Inmo. Por otro lado, el drama personal, con ese cuidado por el desarrollo emocional de Inmo. Es una constante en la serie las reflexiones internas del protagonista, pero es quizás en este volumen donde más peso a tenido todo el camino recorrido hasta el día de hoy. Ha sido una verdadera montaña rusa de emociones. Un nuevo personaje que se suma al elenco, viejos conocidos que reaparecen y un nuevo capítulo de lo más interesante ¿Sabrá mantenerse la sexta entrega? Pronto lo sabremos.

Sandman #2: La casa de muñecas
Gaiman | Dringenberg | M. Jones III (Trad. de D. de los Santos )
Ecc Ediciones
Cartoné | 240 páginas | 17,95€
4,25 / 5



Vuelvo a las redes de Gaiman y al universo de Sandman. La verdad que está siendo una relectura maravillosa y me estoy enamorando de nuevo de este cosmos. Liberado de su cautiverio y tras restablecer la plenitud de su poder, Morfeo detecta la existencia de un vórtice en su reino que amenaza terminar con todo el mundo de los sueños. Ese vórtice es Rose Walker, una joven a la que debe encontrar antes de que sea demasiado tarde. Este segundo volumen recopila los números 9-16 de la serie original del sello Vértigo, entre las que se incluye el arco argumental La casa de muñecas y un par de grandiosos interludios que sirven de prologo y presentación para futuras historias del universo Sandman.


Es quizás este segundo arco, menos sorprendente y en el que personalmente me cuesta más entrar, el que tiene una de las resoluciones que más me gustan. Un volumen donde conocemos un nuevo Eterno como Deseo, personajes extraños y atípicos como Corintio o Gilbert, y donde aparecen algunas referencias culturales y personajes históricos como Charles Manson o Shakespeare. Una segunda entrega fascinante que comienza a cimentar el universo de Sandman hacia nuevas historias. Es una sensación extraña ir recordando personajes o capítulos en especial, sabiendo que posteriormente volverán a aparecer o tendrán un arco argumental propio. No soy fanático de las relecturas, pero esta la estoy disfrutando mucho.


Gaiman construye de nuevo un relato que parte de los detalles, con frases y textos para enmarcar en capítulos fascinantes como Relatos de la arena (nº9), Hombres de buena fortuna (nº13) y sobre todo Hacia la noche (nº15), de mis favoritos. Un segundo volumen que comienza a demostrar lo que de verdad es Sandman, interconectando personajes, sueños, discursos, mitología y todo un mundo por descubrir. En el apartado gráfico, toma los mandos Mike Dringenberg y Malcom Jones III continuando la estética especial de Keith, con brillantes páginas de imaginativa narrativa y orientaciones prácticamente impensables. Siempre sorprende. Es verdad que pierde un poco cuando algún dibujante invitado se cuela en la serie, pero solo ya por tener las portadas del gran Dave Mckean ya merece la pena.

Knights of Sidonia #5
Tsutomu Nihei (Trad. de Marc Bernabé)
Panini Cómics
B6 | 180 páginas | 8,95€
3,75 / 5



Quinto volumen de las aventuras del misterioso Tanikaze a bordo del Sidonia. Situados inmediatamente tras los últimos acontecimientos, nos ponemos en órbita para destruir un enorme asteroide repleto de Gauna que se dirige contra el Sidonia. Y además allí se encuentra Avispa Carmesí, el primer Gauna conocido con inteligencia y que es capaz de destruir una tropa entera. Dentro del Sidonia, algo extraño esta ocurriendo dentro de industrias Kunato, y por fin lo estamos descubriendo. Un volumen en el que Nihei se centra más en la pura acción y dejarnos con todas las ganas de un sexto volumen que promete un clímax épico de batalla.


En este sexto volumen más que nunca vemos que Knights of Sidonia es una manga de ciencia ficción centrado en mechas versus alienígenas tentaculares, lo cual nos regala escenas simplemente espectaculares. Es impresionante lo que ha mejorado Nihei sus batallas respectoa  los dos primeros volúmenes, o no sé si me he acostumbrado a ello. Los paneles van de un lado a otro, nos muestran la situación de la batalla in situ gracias a las pantallas que llevan los propios pilotos, y nos transportan directamente a la acción. Aunque lo admito, a veces sigue siendo difícil de seguir que esta ocurriendo exactamente y simplemente doy un salto de fe. Un volumen con algunas pequeñas revelaciones, la típica escena cuota fan service, una batalla en ciernes y que pone más intriga si cabe en todo lo que mueve Knights of Sidonia.

Y vosotros, ¿a qué cómics estáis enganchados?

miércoles, 25 de abril de 2018

Pon ficción corta en tu pila #10

Bienvenidos de nuevo a una entrega más a la sección de relatos y novelas cortas del blog. Aunque en este entrega solo he recopilado 3 relatos y una novela corta, no ha sido lo único de este formato que he leído durante estas últimas semanas, ya que por ejemplo la fantástica novela corta Agentes de Dreamland de Caitlin R. Kiernan le dedique una entrada completa.

También he tenido unas cuantas lecturas de las que podemos casi denominar ultracortas. Dos de ellas en el gran blog Cuentos para Algernon. Carta de Tim Pratt, y Erase una vez un pueblo..., de Eliza Victoria. El primero con su toque romántico, el segundo con un halo inquietante. No os los perdáis. También he leído en Fantífica para celebrar sus casi 10000 seguidores el relato Volver, de Susana Vallejo. Un breve historia de ciencia ficción con aire melancólico. Y por último Sword & Congress, una relato divertidísimo de Bandinnelli que tenéis en Libros Prohibidos sobre el primer día en el Congreso de un diputado como nunca esperaríais ver.

Y ahora vamos con el resto un poco más en profundidad. Let´s go!

Amor Vincit Omnia
K. J. Parker (Trad. de Marcheto)
Cuentos para Algernon
Online | 22 páginas | Gratis
3,5 / 5


Nunca será suficiente con dar las gracias dadas a alguien como Marcheto. Con su blog Cuentos para Algernon nos permite conocer y disfrutar de pequeños textos y autores que probablemente sea difícil que vayamos a leer en castellano nunca. Es el caso de K. J. Parker, del cual nos trae este segundo relato títulado Amor Vincit Omnia. La historia se ambienta en un mundo donde la magia es considerada una rama de la filosofía natural y la ciencia, practicada únicamente por un grupo reservado de eruditos. Todo parece alterarse cuando un no iniciado comienza a asesinar aldeanos inocentes, mostrando un poder defensivo completo contra ataques tanto físicos como mágicos. Esta defensa llamada Lorica, solo plausible teóricamente según los miembros del Studium, debe ser encontrada y eliminada de inmediato. Para ello el Chantre envía a investigar y resolver el problema a cualquier precio al joven Framea.

Una historia clásica de fantasía con luchas entrega magos, un interesante sistema mágico y un desarrollo repleto de reflexión. La historia no se deja entrar con facilidad, dado que Parker se recrea en un tono seco y más académico, dedicándose a establecer la teoría técnica que sustenta su historia durante los primeros compases. Cuando el meollo del relato comienza, el lector ya ha tenido que pasar unas cuantas páginas informativas y desconcertantes. Pero por otra parte, es una historia muy ingeniosa. Parker va soltando pequeñas frases y pistas que finalmente son cruciales para el devenir de la historia. Por el medio, no es un texto simplemente vacío, si no que plantea reflexiones sobre como categorizamos y tratamos a otras personas, las justificaciones morales de usar a otros, e incluso cierto deje a la corruptibilidad para mantener el poder. Un cuento interesante de este pequeño universo del autor británico del que espero poder leer más.

Los que se van de Omelas
Ursula K. Le Guin (Trad. de Pedro Jorge Romero)
Obras maestras: La mejor ciencia ficción del S.XX (Nova)
Descatalogado | 7 páginas
5/5



Los que se van de Omelas (The Ones Who Walk Away from Omelas) es un cuento corto y descriptivo sin trama alguna publicado en 1973 que se alzo con el premio Hugo y Locus en 1974. Ursula K. Le Guin nos transporta a la ciudad de Omelas, una especie de paraíso que parece tenerlo todo. Una sociedad pacifica y sin crímenes, sin guerras ni injusticias, sin monarquías ni esclavitud. Sus habitantes son sabios, nada avariciosos y predomina un sentimiento de paz. Pero no todo puede ser perfecto. En uno de los edificios públicos, la ciudad de Omelas guarda un secreto abominable. En un sótano oscuro y estrecho yace en míseras condiciones un ser atravesado por el dolor y sufrimiento como símbolo de que nada es gratuito.

Cuando los componentes del podcast VerdHugos recomiendan un relato o novela corta, soy el primero en lanzarse de cabeza a por él. Sobre todo con uno como este, que mencionan tan valorado e importante en el campo de la ciencia ficción. Plantea Le Guin con el cuento una paradoja de la felicidad ya abordada por el filosofo William James sobre el coste ético de las sociedades civilizadas ¿Hasta qué punto estamos dispuestos a llegar por mantener este ideal? ¿Cuál es nuestro límite? Un texto moral con fuerte carga de desarrollo social y político donde la autora nos hace participes y advierte del coste en nuestras propias carnes. Presenta además un final repleto de interpretaciones y lecturas que cada uno puede tener ¿Adonde van los que se alejan de aceptar el horror de Omelas? No lo sabemos con certeza, pero las posibilidades de cada uno son infinitas.

El pastor de naves
Felicidad Martínez
Ficción científica | Supernova Pod
Electrónico | Audio | 40 páginas | Gratis
4 / 5



Es una alegría que iniciativas como el programa Supernova Pod surjan y encima sean gratuitas.  En su cuarto número, esta revista podcast de ciencia ficción ofrece el relato El pastor de naves de Felicidad Martínez narrado por la actriz Agostina Longo, voz de castellano neutro bastante reconocible. El relato de Felicidad, finalista de los Premios Ignotus en 2015 a mejor relato y que tenéis gratuito para su descarga en Ficción Científica, nos cuenta la pequeña historia de un niño que de repente se ve arraigado de la convivencia familiar para ser encerrado sin explicación alguna en una claustrofóbica nave espacial. Mediante ensayo y error, debe ir aprendiendo que debe hacer para satisfacer sus necesidades, pero no consigue averiguar que hace allí. Poco a poco, las respuestas van llegando, comprendiendo que solo está allí porque resulta útil para la colonia. Él será, el próximo pastor de naves.

Con clara ambientación de space opera, nos encontramos ante una historia de corte más introspectivo. Felicidad se dedica a reflexionar sobre el valor de las personas, la utilidad de la vida, la decrepitud de las enfermedades degenerativas y de cómo el desarraigo familiar y emocional puede transformar por completo a las personas. Aunque nos deja los detalles necesarios para ubicar el escenario, la historia se inclina más por contemplar los sentimientos del niño que por dibujar un ambiente colonial espacial de gran envergadura como parece haber detrás. Algo que sin embargo se nota trabajado y bastante pensado en el fondo, ya que podéis explorar un poco más tras leer el relato en el propio blog de Felicidad y saber como surgió esta historia.(Pd: Próximamente editado y revisado en la antología Poshumanas)

Bajo la piel de la ciudad
Eleazar Herrera
Editorial Cerbero
Bolsilibro | 164 páginas |5€
3 / 5



Hay novelas cortas que se notan escritas por el mero hecho de entretener. No buscan innovar, sorprender, o deleitarnos. Tan solo hacernos pasar un buen rato. Y eso es exactamente lo que consigue Eleazar con esta primera entrega de Wes Marino. Un periodista convertido en investigador a la fuerza, pronto descubre que la corporación Dédalo esta llevando a cabo una serie de acciones que traspasan los límites transhumanistas impuestos en Arealevo. Junto a la mercenaria mexicana que toma por nombre Juárez, se infiltrará en la corporación Dédalo con el fin de obtener pruebas de ello. Una aventura por un escenario de ciencia ficción futurista lleno de posibilidades a desarrollar, buenos personajes y estilo ágil, que visita numerosos lugares comunes para el lector de ciencia ficción con bastante acierto y sencillez.

Esta primera entrega de Wes Marino no deja de ser una aventura de corporaciones multimillonarias desenmascaradas dentro de una ambientación futurística con un personaje un tanto torpe. De forma lineal y omnisciente, acudimos a una acción constante y viva que se sustenta en el dialogo para entretenernos durante un par de horas. Las correrías de Wes Marino juegan con el concepto del transhumanismo y sus implicaciones en la raza humana, reflexionan levemente sobre la muerte, y dejan sobre todo con ganas de más aventura. Tras un final un tanto apresurado y que corre a toda pastilla, la novela deja todo abierto para una continuación que se me antoja más que necesaria. Solo espero que en el futuro Eleazar siga dando contexto a su interesante universo de Arealevo, que podamos conocer un poco más tanto a Juárez (creo que de esto se encarga el relato Andros) como a Wes Marino, y que nuevas aventuras del intrépido periodista ronden nuestras pilas lectoras.

¿Cuales han sido vuestras últimas lecturas cortas?

miércoles, 18 de abril de 2018

Estación Central: mil ideas en un solo lugar

Estación Central
Ladvie Tidhar (Trad. de Alexander Páez)
La esfera de los libros | Alethé
Rústica | 312 páginas | 18,90€




La antigua ciudad de Tel Aviv se ha convertido en un núcleo interplanetario gracias a la Estación Central, una especie de estación orbital anclada en nuestro planeta. Un cuarto de millón de personas vive a los pies de dicha estación, en una sociedad compuesta por un batido de culturas que choca tanto en la vida real como en la virtual. Una diáspora mundial ha hecho que gran parte de la población huya a colonias espaciales escapando de la guerra y la pobreza. Todo esta conectado por los Otros, unas poderosas entidades alienígenas que a través de la Conversación suponen el inicio de un cambio irreversible. El israelí Ladvie Tidhar compone un fix-up de historias cortas conectadas entre si por una serie de personajes que transcurren dentro de este peculiar escenario de ciencia ficción. Un centro neurálgico de actividad interplanetaria repleto de razas y culturas de lo más diversas.

Con un total de trece historias, el autor ha sabido enlazar a través de pequeños retoques en una sola novela varios relatos que ha publicado en revistas como Interzone o Analog. Cada relato nos pone en el punto de vista de un personaje diferente, siguiendo un episodio de su vida y relacionándolo con el resto del plantel de personajes. Vínculos familiares, amigos o simplemente conocidos por un episodio de sus vidas, cada capítulo va conectando y encadenando una historia personal con otra mientras nos muestra los entresijos de la propia Estación central. Es por tanto una novela que vira más hacia los personajes e ideas especulativas que hacía una trama lineal y centrada. Son simplemente una serie de historias entrelazadas por sus personajes y un escenario común repleto de conceptos, cultura y tecnología interesantes, pero también con mucha vida detrás.

Fragmento de la portada alemana (Heyne Verlag)

El personaje principal es esa Estación central, repleta de ideas y conceptos que darían para novelas enteras. Este escenario, amplio e imaginativo, es un elemento de giro que Tidhar utiliza para dar una visión de la humanidad. El autor escribe de forma poca directa, mostrando más que enseñando, dejando toda la imaginativa al lector. Tidhar no se dedica a explicar los conceptos que plasma en cada relato, si no que siembra cada historia de ideas interesantes que a veces se sienten hasta cierto punto desaprovechadas. Cada nueva historia es un vehículo para sus plantar sus ideas. Dejarlas caer como quien no quiere la cosa. Hay multitud de detalles en los que no se profundizan y que están repletos de interés: los Otros, los strigoi, los implantes de la Conversación, y ya no digamos la cantidad de culturas y religiones que nombra, o lo eventos pasados que menciona de vez en cuando.

La novela crea una especie de tapiz repleto de distintos idiomas, razas y culturas que ejercen de canto a la diversidad e interculturalidad. Con cada personaje Tidhar establece todo un mapamundi de reflexiones sobre la diversidad religiosa, sexual y de identidad. Estación central recopila una cantidad de temas tan grande que es imposible tratar y nombrar por completo, pero sobre todo habla de amor y los vínculos personales, de las relaciones personales y la importancia del respeto. Pese a su componente futurista y de ciencia ficción, Tidhar compone un escenario vivo y muy humano, que se hace fácilmente reconocible para el lector y que rápidamente extrapola a su propia persona. Es un libro que plantea al lector todo un ejercicio de imaginación, debate y juego que puede ser tan largo como infinito e inabarcable en su totalidad.

La forma de interconectar historias
La cantidad de ideas por párrafo
Las historias de Carmel y el Oráculo
El canto a la diversidad

 No existe una trama central
Algunas ideas desaprovechadas

Si ya es algo a celebrar que un nuevo sello de ciencia ficción y fantasía llegue a nuestro país, que traiga novelas como esta es un buen signo. Alethé ha apostado por casi un desconocido como Ladvie Tidhar en nuestro país y un fix-up de relatos plagados de personajes e ideas más que interesantes. Estación central es un libro diferente, para disfrutar y dejarse llevar por sus ideas, para debatir con otros lectores todos sus conceptos e ideas. Es un libro repleto de momentos, enigmas, de conceptos y de diversidad. Es un libro para elevar tu imaginación un paso más allá del espacio exterior.

¡Muchas gracias a Alethé por el ejemplar!

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